Diálogo sobre salud, comercio e innovación

 

Bogotá D.C., 25 de septiembre de 2018

¿Cómo puede Colombia ascender en la cadena de valor económico y diversificar su economía hacia las industrias basadas en el conocimiento? ¿Cómo pueden los derechos de propiedad intelectual ayudar a lograr este objetivo? ¿Cuál es su papel en la promoción de la innovación y el acceso a las nuevas tecnologías médicas que pueden ayudar a Colombia y a otros países de América Latina a enfrentar los desafíos de salud?

El interés por responder estas preguntas fue la razón por la que Geneva Network, una organización británica que trabaja por la defensa de las políticas públicas en torno al nexo entre el comercio, la salud y la innovación, se alió con el Instituto de Ciencia Política Hernán Echavarría Olózaga, y reunieron en Bogotá a quince expertos provenientes de Think Tanks y organizaciones de todos los continentes en un diálogo de un día entero.

Un punto central de la discusión fue el papel de la innovación a la hora de enfrentar los desafíos en materia de salud. Alberto Saracho, de la Fundación IDEA de México, describió los retos económicos y de salud que enfrenta América Latina y argumentó que una adopción más eficiente de la innovación va a ser clave para superarlos. Por su parte, Gustavo Morales de AFIDRO hizo un llamado para que se considere más cuidadosamente el valor de la innovación y que el foco no esté exclusivamente en bajar los costos de las medicinas, pues esta es una solución de corto plazo. Según él, si realmente se pretende que toda la sociedad se beneficie, hay que reducir los costos de hospitalización y tratamientos, e incrementar la productividad de los trabajadores.

También se compartieron perspectivas sobre las políticas públicas necesarias para promover la innovación. Stephen Ezell de ITIF argumentó que es necesario tener un marco institucional fuerte alrededor de los derechos de propiedad intelectual para fomentar la innovación médica, tanto nacional como internacionalmente. Nilanjan Banik, de la Universidad de Bennet en India, apoyó esta teoría con ejemplos de alianzas internacionales de innovación que se han dado en su país desde que el Gobierno indio fortaleció el régimen de los derechos de propiedad intelectual en el 2005. El italiano Pietro Paganini, miembro de Competere, resaltó que, aunque desafortunadamente la Unión Europea es escéptica ante los derechos de propiedad intelectual, tienen una enorme necesidad de innovación debido al envejecimiento de su población.

Frente al tema de propiedad intelectual y el acceso a tecnologías de la salud, José Luis Londoño Fernández, de la Asociación Internacional de Marcas, dijo que, aunque muchos creen que los derechos de patentes restringen el acceso a las medicinas, estos derechos promueven la competencia, mientras que las licencias obligatorias perjudican el ambiente de la innovación. Amir Ullah Khan, de la Universidad Nacional de Urdu Maulana Azad, sugirió que aunque los incentivos alrededor de los derechos de propiedad intelectual son clave para todos los actores del sector salud, en la India el Gobierno interviene y regula los precios de muchos bienes y servicios médicos, reduciendo así la participación en el mercado, y con ello, el acceso.

El evento concluyó con una discusión sobre el creciente papel de los bienes y servicios intensivos en propiedad intelectual en el comercio internacional. Debido a este desarrollo, Richard Owens, del Instituto McDonald-Laurier de Canadá, argumenta a favor de un sistema de derechos de propiedad intelectual sólido y armonizado a nivel mundial, que se conseguirá a través de los acuerdos comerciales. Matthias Bauer, del Centro Europeo para la Economía Política Internacional, dijo que los derechos de propiedad intelectual son una condición previa para el crecimiento económico, pues alienta la investigación basada en los mercados, y ayuda a los países a hacer la transición hacia sistemas económicos más basados en el conocimiento, por lo que los derechos de propiedad intelectual son una parte vital de la economía mundial y de la arquitectura comercial.

 

International think tank policy dialogue on health, trade and innovation

How can Colombia move up the economic value-chain and diversify its economy into the high-value, knowledge-based industries of the future? How can intellectual property rights help achieve this goal, and what is their role in promoting both innovation and access to the new medical technologies that can help Colombia and other Latin American countries meet their healthcare challenges?

These questions were at the centre of a one day think tank policy dialogue co-hosed by ICP and Geneva Network, a UK-based public policy research and advocacy organisation that works at the nexus of innovation, trade and development issues. We were pleased to welcome 15 experts from think tanks and research institutions from every continent.

An important point of discussion is the role of innovation in meeting health challenges. Alberto Saracho of Mexico’s Fundacion IDEA outlined the economic and health challenges facing Latin America, and argued that more efficient adoption of innovation will be key to overcoming them. Gustavo Morales of AFIDRO called for Colombian policymakers to consider more carefully the value of innovation, not simply the short-term cost of medicines, in order for society to benefit overall through mechanisms such as reduced hospitalisation and medical costs, and greater worker productivity.

Perspectives were also given about the necessary policies to promote innovation. Stephen Ezell of the Information Technology and Innovation Foundation argued that a strong framework of IPRs is necessary to encourage both international and domestic innovation into healthcare, while Nilanjan Banik of India’s Bennet University outlined some of the international innovation partnerships that are now taking place in India since it strengthened its IPR regime from 2005. Pietro Paganini of Italy’s Competere highlighted the EU’s huge need for innovation given its ageing population: unfortunately, it seems to be increasingly sceptical of IPRs.

On the issue of IP and access to health technologies, José Luis Londoño Fernández of the International Trademark Association (INTA) argued that far from preventing access to medicines, patent rights promote competition, and compulsory licenses can be seen as damaging to the overall environment for innovation.
Amir Ullah Khan of India’s Maulana Azad National Urdu University suggested that property rights and incentives are key to all players in healthcare sector, yet in India the government intervenes and caps the price of many medical goods and services, reducing market participation and with it, access.

The day concluded with a discussion of the increasing role of intellectual property intensive goods and services in international trade. Because of this development, Richard Owens of Canada’s McDonald-Laurier Institute argued for a strong globally-harmonised system of IPRs, which is best achieved through trade agreements. Matthias Bauer of the European Centre for International Political Economy said IPRs are a precondition for economic growth, by encouraging market-based research activities, and help countries transition to more knowledge based economic systems – as such, IPRs are a vital part of the global economic and trade architecture.

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